Maailma, Yleinen

Matka huipentui Zionin kansallispuistoon

27.3.2017

Helmikuista USA:n matkaa suunniteltiin vahvasti Grand Canyonin vaelluksen ehdoilla (aiemmat postaukset täällä ja täällä). Matkan alkuun otettiin kuitenkin muutama aikaerontasauspäivä Las Vegasissa, joihin palaan blogissa vielä myöhemmin. Lisäksi matkan loppuun tuli pari puskuripäivää, sillä emme halunneet ajoittaa vaellukselta palaamista niin, että kanjonista olisi ollut suoraan kiire lentokentälle. Jos vaellus olisikin venähtynyt syystä tai toisesta, niin puskuripäivät olisivat tarjonneet tarvittavan pelivaran paluulennolle ehtimiselle. Koska Grand Canyonin vaellus kuitenkin sujui suunnitelmien mukaisesti, jäi meille kaksi päivää aikaa tehdä ja nähdä jotain kivaa vielä.

Pienen karttatutkailun jälkeen käänsimme vuokra-auton nokan kohti Utahin osavaltion puolella sijaitsevaa Zionin kansallispuistoa. Ajomatka sinne olisi South Rimiltä siedettävä (vajaat viisi tuntia) ja Googlen kuvahaun perusteella maisemat Zionissa näyttivät komeilta, joten näillä perustein se valikoitui viimeiseksi matkakohteeksemme. Ja vaikka kohdevalinta perustui luokattoman laiskaan taustatutkimukseen, oli Zion itsessään aivan napakymppi.

Zionin kansallispuisto sijaitsee Utahin lounaiskolkassa, Springdalen pikkukylän välittömässä läheisyydessä. Vaikka Zion ei todennäköisesti ole keskivertosuomalaisella yhtä tuttu paikka kuin Yhdysvaltojen isoimmat kansallispuistot, käy siellä vuodessa lähes kolme miljoonaa retkeilijää, joten mistään pikkupaikasta ei ole kyse. Zionin maisemia ihaillessa ymmärtää hyvin, että kansallispuisto on suosittu. Joka puolella kohoavat punaiset jylhät vuoret, ylhäältä solisevat vesiputokset ja Grand Canyonin verrattuna yllättävä vehreys saivat meidät ihastumaan Zioniin saman tien.

Myös Springdalen pikkukylä valloitti meidät täysin. Karkkiväriset talot vuorimaisemassa näyttivät niin kauniilta ja idyllisilta, että välillä tuntui, että olimme pikemmin jonkin elokuvan lavasteissa kuin oikeassa utahilaisessa pikkukylässä. Kylän palvelutarjonta koostui pääosin hotelleista, kahviloista, vaellustarvikekaupoista ja käsityöputiikeista eli suuren maailman menoa sieltä ei kannata hakea. Kuriositeettina mainittakoon, että mormonivaltaisen Utahin lainsäädäntö aiheuttaa sen, että alkoholinmyynti on rajoitettua. Me törmäsimme tähän, kun istuimme aurinkoisen vaelluspäivän päätteeksi ravintolan terassille, ja yritimme tilata viinilasilliset mieheen. Näitä ei kuitenkaan voitu tarjoilla meille ilman, että tilasimme palanpainikkeeksi jotain syötävää.

Springdalen pikkukylä aivan kansallispuiston kupeessa

Retkeily- ja vaellusmahdollisuuksia Zionissa on tarjolla ”jokaiselle jotakin” -periaatteella. Meillä jalat huusivat vielä hoosiannaa Grand Canyonin jäljiltä, joten tyydyimme tekemään muutaman tunnin kävelyn määränpäänämme Emerald Pools. Retkemme Emerald Pools -alueella tarjosi katsottavaksi vesiputouksia, lampia ja kevyesti lumella päällystettyjä vuorenhuippuja. Maisemissa ei siis ollut valittamista.

Vesiputouksia Emerald Pools-alueella

Evästauolla Zionin upeissa maisemissa

Emerald Pool – alin tai keskimmäinen

Kävelyn ja eväspaussin jälkeen ajelimme vielä ympäri kansallispuistoa, ja pääsimme tutkailemaan alueen eläinkantaa lähietäisyydeltä. Zionissa on paljon sekä paksusarvilampaita (bighorn sheep) että muulipeuroja (mule deer). Päiväsaikaan nämä kaverit olivat oikein mukavia bongattavia, mutta pimeällä ajallessa saimme tehdä muutaman paniikkijarrutuksen, jotta vältyimme vähestämästä alueen eläinkantaa. Autoilusta Zionissa mainittakoon vielä, että koska me olimme siellä talvella, pääsimme ajamaan vapaasti myös Zionin kanjonin maisemareitillä, josta useat vaellukset alkavat. Sesongin aikaan tuo alue kuitenkin suljetaan privaattiliikenteeltä, ja sinne kuljetaan shuttle-busseilla.

Yksi monista näkemistämme paksusarvilampaista

Koska me otimme Zionin lähinnä Grand Canyonista palautumisen kannalta, jäi jännittävimmät reitit kokeilematta. Narrows Hike, jossa vaelletaan keskellä virtaavaa jokea olisi kiinnostanut kovasti, mutta se jäi säästöön tulevaisuuden varalle. Angels Landing, jossa kävellään vuoren huipulla kapean harjanteen päällä olisi varmasti myös upea, mutta omat rajoitteeni korkeiden paikkojen suhteen tuntien, tyydyn ihailemaan sitä vaan kuvista.

Las Vegasista Zioniin ajaa alle kolmessa tunnissa, joten huvitteluloma kasinokaupungissa on helposti yhdistettävissä luontomatkailuun Zionissa. Meihin Zion teki niin ison vaikutuksen, että uskon, että palaamme sinne vielä joskus.

(Kuvat ja teksti Zionin reissulta 02/2017.)

You Might Also Like

No Comments

Leave a Reply